"Det svåraste är här att låta obestämdheten riktigt och oförfalskat komma till uttryck."

April 18, 2014

Uncategorized

Modellhygien – om du förespråkar en modell måste du bygga den. Fysiskt.

Phillipsmaskiner är hydrauliska modeller av ekonomin. De simulerar och modellerar ekonomin som ett flöde av olika vätskor. Här är en video som demonstrerar hur den ser ut: Det är, kan vi tycka, helt galet. Hur kan man tro att ett så komplext system som vår ekonomi kan beskrivas som en enkel maskin? Och det är precis där vi borde drabbas av en grundläggande insikt: alla modeller är variationer på detta tema, detta är vad ekonomer gör när de modellerar. Visst – de kanske gör det i datorn, eller med matte, men det är i princip detta de håller på med. …continue reading

Patent system quality and diversity

One of my pet peeves has always been that we measure innovation in a country by using patents as a proxy. Now, there is a lot to be said for the patent system, and a well working and built out patent system can be a force for good. But the mere number of patents seems a very bad measure. So it is with great interest that I see new research coming out that seems more geared towards understanding the distribution of patents between individuals and the concentration to a few firms. In the paper “Power Law Distributions of Patents as …continue reading

It’s the content, stupid…

In this paper, Exploring Text Virality in Social Networks by Marco Guerini, Carlo Strapparava, Gozde Ozbal, the authors argue that virality is not about the influencers, but about the nature of the content. If this is true, that predicting virality is not about knowing the structure of the social graph, but about understanding what kinds of content goes viral, that seems to undermine much of current thinking in the marketing departements around the world, where lists of “top bloggers” and “top tweeters” are assembled and closely examined. And it does make some sense. When we predict the virality of, eh, viruses, we look …continue reading

The imperative of openness for data society

Aficionados of Isaac Asimov’s Foundation series will like this article from MIT Technology Review. In the article we can read bout how physicists have developed methods that allow forecasting, much like weather forecasting, of purchasing decisions. And the way they do this should sound familiar to Asimov fans: Here’s how they do it. These guys think of humans as if they were atoms interacting with each other via three different forces. The first is advertising, which they think of as a general external force, like a magnetic field. The second is a word-of -mouth effect, which they model as a …continue reading

Weil och yttrandefriheten som skyldighet

Simone Weil ställde i sin anmärkningsvärda bok Att slå rot frågan om rättigheter eller skyldigheter kommer först i samhället. Hennes svar är tankeväckande, och säkert provocerande för någon: Begreppet skyldighet kommer före begreppet rättighet, som är underordnat och relaterat till det. En rättighet träder inte i kraft av sig själv, utan som en följd av den skyldighet som den motsvaras av. När vi utövar en rättighet gör vi det i ett sammanhang där andra anser sig skyldiga att respektera vårt utövande av den. Rättigheter är något andra har, skyldigheter är något du själv har. Och rättigheterna andra har följer av …continue reading

Kiva visualization

This makes me happy. 240 million with a return on the loan rate at 99%. Intercontinental Ballistic Microfinance from Kiva on Vimeo.

SyFy-channel och den post-apokalyptiska vändningen

De mest populära serierna nu på SyFy handlar om “världen efter…” – efter zombies, miljökatastrofer så svåra att mänskligheten måste fly planeten, utomjordiska invasioner…Det är intressant att se hur livet skildras i dessa världar. Det är enklare, råare, mer fokuserat på överlevnad och sammanhållning. Det är ett anmärkningsvärt okomplicerat liv med starka värdegrunder. Jag har sagt det förut, men det gäller fortfarande: längtan efter det post-apokalyptiska är i grunden värdekonservativ.

A note on biking and probability

There is probably a good explanation for this somewhere, but I have noted that cars never come alone. When you are passed by a car, another car or two more cars always pass too. So the best tip to avoid accidents is actually to n o t turn your head when the first car comes, but wait. I have seen multiple instances of folks looking back after having been passed by o n e car just to wobble and almost be crushed by the next. I guess the probability analysis is one of bursty patterns and not too hard to …continue reading